Man City kembali fokus kepada Piala FA

PEP Guardiola yakin lebih mudah bagi Manchester City untuk menumpukan perhatian kepada kejayaan piala sepanjang musim ini dengan penyandang juara itu mara ke separuh akhir Piala FA Inggeris dengan kemenangan 2-0 di Newcastle semalam.

City akan menentang Arsenal di Wembley tanpa kehadiran penonton dalam separuh akhir bulan depan setelah The Gunners menjaringkan gol dalam masa kecederaan untuk mengalahkan Sheffield United 2-1.

Sepakan penalti Kevin De Bruyne dan rembatan menakjubkan daripada Raheem Sterling membolehkan City kembali mencatat kemenangan di Tyneside setelah kekalahan 2-1 di Chelsea pada pertengahan minggu membolehkan Liverpool dinobatkan sebagai juara Liga Perdana Inggeris buat kali pertama dalam tempoh 30 tahun.

“Dalam Liga Perdana kami bergelut untuk fokus,” akui Guardiola. “Sekarang Piala dan Liga Juara-Juara UEFA sedikit berbeza.”

City benar-benar menguasai separuh babak pertama tetapi harus menunggu sehingga Gabriel Jesus ditolak oleh Javier Manquillo dalam kotak penalti lapan minit sebelum separuh masa untuk De Bruyne memecahkan kebuntuan.

“Kami harus menjaringkan lebih banyak gol tetapi kami bermain dengan sangat baik dan mencipta banyak peluang untuk menjaringkan banyak gol,” kata De Bruyne.

“Kami tahu itu sangat pelik (bermain dalam stadium kosong), ini bukan sesuatu yang saya nikmati, tetapi kami adalah profesional dan kami harus terus meneruskannya. Kami mahu bertindak balas dengan cara yang baik. Kami gembira kami berada di peringkat separuh akhir sekarang. “

Kekalahan liga City yang kelapan musim ini pada pertengahan minggu sekali lagi mendedahkan kerapuhan barisan pertahanan yang harus mereka atasi jika mereka mahu menambahkan gelaran Liga Juara-Juara pertama kelab itu dan satu lagi Piala FA kepada Piala Liga yang mereka pertahankan pada bulan Mac.

Di Bramall Lane, Dani Ceballos membantu Arsenal layak ke separuh akhir ketika Blades menghidu bau darah di Sheffield.

Nicolas Pepe meletakkan pasukan Mikel Arteta di depan menerusi tendangan penalti dalam separuh pertama setelah Chris Basham mengasari Alexandre Lacazette.

Bekas penolong pengurus City, Arteta kini akan menghadapi bos lamanya, Guardiola pada hujung minggu 18-19 Julai.

“Ini adalah tempat yang sukar untuk mendapatkan kemenangan. Kami kembali di Wembley. Saya sangat gembira dengan sikap dan prestasi pemain,” kata Arteta.

“Ini adalah peluang terbaik untuk mencuba dan memenangi gelaran dan bermain di Eropah.” – AFP