Tiga lagi pulau Thailand dibuka untuk pelancong

GAMBAR bertarikh 18 Ogos 2020 menunjukkan aktiviti luncur udara di Chalok Baan Kao Bay di Pulau Koh Tao, Thailand. Pulau Tao salah satu dari tiga pulau yang kini dibuka semula untuk sektor pelancongan.• Foto AFP

BANGKOK: Tiga lagi pulau Thailand dibuka untuk pelancong asing yang divaksinasi walaupun terdapat lonjakan dalam kes Covid-19 yang didorong oleh varian Delta semalam.

Pulau yang dibuka ialah Samui, Tao dan Phangan yang menyambut pengunjung sebagai desakan kerajaan untuk menghidupkan kembali industri pelancongannya.

Thailand melancarkan skim “kotak pasir” pada 1 Julai, yang membolehkan pelancong yang divaksinasi untuk mengunjungi Pulau Phuket. Pelancong tidak perlu dikuarantin di sebuah hotel tetapi tidak dapat meninggalkan Phuket selama dua minggu.

Di bawah perkembangan semalam, pelancong mesti menginap di hotel yang diluluskan di Samui selama seminggu dan boleh meninggalkan tempat penginapan mereka pada hari keempat.

Mereka harus membuat ujian Covid-19 negatif sebelum dibenarkan bertolak ke Tao atau Phangan selepas minggu pertama mereka.

Seluruh negara sedang berjuang untuk mengendalikan jangkitan daripada varian Delta, yang menurut pihak berkuasa sekarang menjadikan hampir 80 peratus daripada jumlahnya.

Kawasan tumpuan virus adalah Bangkok dan sembilan wilayah berada di bawah sekatan yang ketat, termasuk perintah berkurung pada waktu malam dan larangan perhimpunan lebih daripada lima orang.

Semalam, Thailand mencatatkan hampir 9.200 jangkitan baharu dan mencatatkan jumlah tertinggi 98 kematian setiap hari.

Phuket telah menerima 5,000 pelancong asing sejak dibuka semula, 10 daripadanya telah terbukti positif Covid-19.

Justeru, pihak berkuasa tidak menyangka kemasukan pelancong akan segera ke Samui dan dua pulau lain.

Presiden Persatuan Pelancongan Koh Samui, Ratchaporn Poolsawadee menyifatkan permulaan skim “Samui Plus” semalam sebagai pembukaan.

Ratchaporn mengatakan 75 peratus penduduk di tiga pulau itu telah diberi vaksin.

“Diharapkan kedatangan akan meningkat setelah para pelancong mempelajari peraturan dan undang-undang. Kemudian beberapa peraturan dapat diubah,” kata Ratchaporn kepada AFP.

“Kami tidak ingin terburu-buru (Samui Plus).”

Pelancongan merangkumi seperlima daripada pendapatan negara Thailand dan ekonomi mengalami prestasi terburuk sejak krisis kewangan Asia 1997.

Ratchaporn mengatakan pelancongan bernilai AS$ 918 juta kepada Samui sebelum wabak itu tetapi menurun mendadak menjadi AS$ 88 juta pada tahun lalu. -AFP